Une Economie Monetarisee: Athenes a L'epoque Classique (440-338): Contribution a L'etude Du Phenomene Monetaire En Grece Ancienne

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Athenes est la premiere cite du monde grec dont l'economie fut veritablement monetarisee. Les riches gisements argentiferes du Laurion lui permettaient, en effet, d'emettre un monnayage abondant qui, de proche en proche, essaima dans tous les pays mediterraneens et contribua a populariser l'instrument monetaire. Les celebres chouettes , toutefois, ne se pretent guere aux methodes d'investigation traditionnelles en numismatique. Il est illusoire, par exemple, avec les moyens mis en ?uvre actuellement, d'aboutir a un denombrement des coins utilises a la production des abondantes series du Ve siecle. Cette difficulte bien connue est relevee ici comme un defi. Dans cet ouvrage, l'auteur s'essaye a reconstituer le cadre socio-economique dans lequel s'inscrit la production monetaire, depuis l'extraction du minerai jusqu'a la fabrication ultime des petits lingots d'argent que sont les tetradrachmes, en tirant notamment parti de la riche documentation epigraphique. Il etudie aussi les conditions particulieres de l'exploitation miniere, tente d'evaluer ses couts et, partant, le benefice des producteurs et ses modalites. Il s'efforce aussi de reconstituer les circuits de diffusion en Mer Egee et d'evaluer la place reelle prise par la monnaie dans le developpement de l'Empire athenien, de determiner ainsi les parametres qui dictaient le rythme et l'ampleur des frappes en Grece ancienne.