Lectures de Raynal: L'Histoire des Deux Indes en Europe et en Amerique au XVIIIe Siecle - Actes du Colloque de Wolfenbuttel: 1991

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xuvre de vingt ans et de plusieurs mains, signee par Guillaume- Thomas Raynal, y compris celles de Diderot et du baron d'Holbach, l'Histoire des deux Indes demeure un monument de la litterature du XVIIIe siecle, avec son melange piquant de realite et de fantaisie. Pourtant, malgre le statut de best-seller de ce succes a scandale, Raynal ne figure pas au premier rang des Lumieres. Dans les Lectures de Raynal, editees par Hans-Jurgen Lusebrink et Manfred Tietz, les auteurs evaluent l'impact de cette uvre titanesque sur le paysage socio-politique de l'Europe et de l'Amerique au XVIIIe siecle. Ils sillonnent l'Europe, les Etats-Unis et l'Amerique du sud a la recherche de ses differents lectorats de l'Histoire des deux Indes a travers les siecles. Passant des revolutionnaires francais de 1789 a l'esclavagiste devenu abolitionniste danois Heinrich Ernst Graf von Schimmelmann, cet ouvrage demeure fidele a la diversite de Raynal et a l'envergure de son projet. Il evoque la vie mouvementee de l'Histoire des deux Indes, depuis la genese de sa production jusqu'aux contextes de sa promotion et de sa diffusion, en soulignant son importance primordiale dans les echanges interculturels qui fleurissaient a l'epoque.